Trồng cây, chặt cây

Mar 20, 2015
Category: Tạp bút
tree_park

Thật trùng hợp, hôm nay hội đồng chánh quyền Sydney vừa bắt đầu một chiến dịch tên là “Free tree giveaway” (tặng cây miễn phí), xin nói thêm là cây cối ở xứ này khá đắt, một cây linh tinh nhảm nhí cũng đã tốn vài chục đô trở lên.

Trích dịch một đoạn trong nội dung thông báo của hội đồng thành phố Sydney.

“Cây cối làm cho thành phố của chúng ta đẹp hơn và bên cạnh đó làm cho không khí của chúng ta trong lành hơn cũng như cung cấp môi trường sống cho chim chóc và thú vật.

Hội đồng thành phố Sydney đã trồng 10.250 cây từ năm 2005 – trước đó chúng ta đã có 42.000 cây trên đường phố và trong công viên khắp thành phố – và chúng ta đang tiếp tục trồng thêm rất nhiều nữa.

Chiến dịch tặng cây miễn phí nhằm khuyến khích cư dân giúp chúng tôi đạt được mục tiêu tăng tổng số cây lên hơn 50% nữa vào năm 2030.

Chiến dịch sẽ chính thức bắt đầu vào ngày 21/3 tại bãi đậu xe công viên trung tâm Sydney. Nhân viên sẽ có mặt ở đó từ 10 giờ sáng cho đến khi tất cả cây được tặng hết. Hãy ghé thăm để thưởng thức xúc xích miễn phí và trò chuyện với nhân viên của chúng tôi để có được những lời khuyên bổ ích về những kỹ năng trồng cây và chăm sóc cây.

Thư viện ảnh bên dưới giúp bạn chọn đúng loại cây mình thích một cách dễ dàng”.

Một sự trùng hợp mỉa mai khi ở một nơi thì chánh quyền làm mọi cách để trồng thêm cây (kéo cả dân chúng tham gia) còn một nơi thì đang tìm cách đốn cây.

Sydney vs Melbourne

Mar 2, 2015
Category: Tạp bút
sydney_melbourne

Melbourne, thành phố suốt 4 năm liền đứng đầu bảng trong danh sách những thành phố đáng sống nhất thế giới, Sydney cũng là thành phố trong top 10 thành phố đáng sống nhất thế giới. Do đó đây là chủ đề muôn thuở, search trên google sẽ ra hàng trăm kết quả của những cuộc tranh luận về chủ đề này. Và gần như không bao giờ đi tới một câu trả lời chính xác, ai là dân ở đâu sẽ thích ở đó.

Mình có may mắn là một người nước ngoài (không bị thiên vị), đã từng sống ở Sydney và bây giờ là Melbourne (tuy chỉ mới vừa dọn xuống 3 tuần). Và cũng vì chỉ mới sống 3 tuần Melbourne, nên đây chỉ là cảm nhận cá nhân ban đầu về những điểm khác của Melbourne so với Sydney. Có thể sau thời gian sống lâu hơn, những cảm nhận ban đầu này sẽ thay đổi.

Đọc tiếp »

Quê hương, đi hay về?

Feb 25, 2015
Category: Tạp bút

Hôm rồi anh Giang Lê – là một người tôi rất quý trọng – có một bài về việc trở về Việt Nam hay ở lại nước ngoài. Bài phỏng vấn hay và bài viết của anh Giang (như thường lệ) cũng hay.

Mỗi người đều chọn cho mình một con đường khác nhau, ai ở thì đã ở rồi, ai đi thì cũng đã đi rồi. Mỗi người có một hoàn cảnh, một góc nhìn khác nhau nên tôi không thể mang suy nghĩ của mình đánh giá là ai đúng ai sai. Trong bài này tôi chỉ chia sẻ góc nhìn của tôi về việc này.

Trong bài anh Giang có nói về việc quay trở về “sẽ có nhiều cơ hội để làm việc và thành công hơn, cả về tiền bạc lẫn công danh hơn những người ở lại”.

Ưu điểm

Với những ai đã từng học tập hoặc làm việc ở nước ngoài: với những kiến thức, phong cách làm việc đã tích lũy được ở môi trường phương Tây, khi về nước sẽ dễ dàng hơn trong việc tìm một công việc ở vị trí cao, nhiều trải nghiệm và thử thách hơn.

Với những ai có ý định làm riêng: với môi trường (hỗn độn) hiện tại của Việt Nam, sẽ có rất nhiều cơ hội cho những người đủ nhạy bén. Tôi có hân hạnh được quen một số bạn bè trang lứa đã và đang rất thành công ở Việt Nam, trong đó không ít bạn bè đã từng học ở nước ngoài và sau đó quay trở về Việt Nam lập nghiệp.

Ở nước ngoài, công việc không dễ kiếm, tôi may mắn có được công việc mình yêu thích khi vừa sang, tuy nhiên tôi cũng có biết những bạn bè (đã từng làm những vị trí quan trọng ở VN) nhưng khi sang không xin được việc. Bên này mức sống lại đắt đỏ nên chỉ một vài tháng không có việc thì phải xắn tay áo lên làm mọi việc, thậm chí cả những việc chân tay. (Xin nói rõ rằng điều đó không có gì là xấu).

Đọc tiếp »

Quốc ca Israel

Feb 19, 2015
Category: Âm nhạc

Hôm rồi tình cờ được người bạn đồng nghiệp làm chung (người Do Thái) cho nghe bài quốc ca Israel, một trong những bài quốc ca hay nhất mà mình được nghe. Đây cũng là một bài quốc ca rất đặc biệt, vì thường thì các bài quốc ca của các nước trên thế giới có giai điệu mạnh mẽ, thúc giục tinh thần người nghe, nhưng với quốc ca Israel thì khác, giai điện nghe rất buồn, có một chút hào hùng, nhưng tổng thể vẫn là buồn. Sau đó người bạn còn dịch nghĩa và chia sẻ rằng toàn bài hát là tóm tắt lịch sử mấy ngàn năm thăng trầm của dân tộc Do Thái. Đây là lần đầu tiên mình được làm việc chung với người Do Thái và phải công nhận rằng họ rất thông minh và nhạy bén trong rất nhiều vấn đề.

Về nhà tìm hiểu thêm thì được biết rằng đây được chọn là một trong những bài quốc ca buồn nhất trên thế giới.

Chú bé và người ăn xin

Feb 4, 2015
Category: Tạp bút

Sáng nay trên đường đi làm, khi bước ra khỏi xe lửa tôi bỗng chú ý hai mẹ con đi trước mặt. Bà mẹ dắt tay đứa nhỏ đang vừa đi vừa nhảy chân sáo. Thằng bé lùn quá nên vừa nhảy lại phải vừa với tay lên mới nắm tới tay mẹ. Tôi nhìn thoáng qua, chợt cười rồi cũng tiếp tục đi.

Trước ga Sydney Central mỗi ngày thường có một người đàn ông ngồi chơi đàn guitar, một nghệ sĩ đường phố, ông này người da đen thường hay chơi những bản hòa tấu và chơi rất hay. Hôm nay, cách ông ấy không xa có một người vô gia cư ngồi xin tiền, những người vô gia cư bên này thường ngồi một góc, đặt một chiếc hộp trước mặt và một tấm bảng, thường là bằng cạc tông, nói về hoàn cảnh của mình, ai đi ngang muốn cho thì cho.

Tôi đứng vừa chờ đèn vừa bản nhạc guitar người da đen đang đàng, chợt tôi để ý thấy hai mẹ con lúc nãy, đang đi ra thì hai mẹ con dừng lại, bà mẹ đưa cho cậu bé vài đồng xu. Cậu bé đến đứng trước người hành khất đang ngồi và đưa tiền cho ông ấy, khoảnh khắc ấy thật đẹp làm cả ngày hôm nay tôi cứ nhớ hoài, trên mặt cậu bé là một nụ cười thánh thiện nhất mà tôi từng thấy, cộng thêm tấm bìa cạc tông trước mặt người hành khất phản chiếu ánh nắng sáng làm nổi bật lên khuôn mặt cậu bé trong một buổi sáng thanh bình. Đẹp vô cùng!

Ở bên này, tôi thường thấy người phương Tây hay cho con của họ tiền để mấy nhóc đến tặng cho những người hành khất, thật là một cách hay để dạy cho các em lòng trắc ẩn từ những ngày còn nhỏ.

UX – Chuyện cái Date input field

Jan 25, 2015
Category: UX/UI
usability-lab

Hôm rồi trong cuộc họp, bên product đưa ra báo cáo rằng có một số lượng khá nhiều khách hàng nhập sai ngày tháng năm trong Application Form (mẫu đăng ký trực tuyến). Lý do là ở Úc, có khá nhiều các cộng đồng sắc tộc (người Úc, Anh, Pháp, người Việt Nam, người Hoa, Trung Đông,…) và mỗi sắc tộc lại có có cách hiển thị ngày tháng năm khác nhau.

Một lần nữa, vấn đề tưởng chừng như nhỏ nhưng không nhỏ. Với mỗi đơn đăng ký sai, bộ phận liên quan phải gọi điện liên lạc trực tiếp với khách hàng, rất mất thời gian và tốn kém chi phí, chưa kể gây trải nghiệm xấu với khách hàng. Vấn đề được nêu lên trong cuộc cuộc họp và một team được lập ra để “điều tra” và đưa ra giải pháp. Tôi nằm trong team này.

Như thường lệ, do đặc thù công việc, bài viết dùng nhiều từ tiếng Anh và tiếng Việt trộn lẫn nhau. Mong mọi người thông cảm!

Sau khi trao đổi với nhóm UX Research thì chúng tôi quyết định cho mỗi round sẽ có 1 ngày user testing với tổng cộng 16 users (6 buổi sáng và 10 buổi chiều). Đây là lần đầu tiên chúng tôi làm user testing đông như vậy trong một ngày. Bình thường thì chỉ tối đa là 6 người cho một ngày (3 sáng và 3 chiều) – sẵn đây trả lời một số bạn đã hỏi về số lượng user interview trong mỗi lần làm user testing: Chỉ khoảng 6 tới 8 là có thể unlock được 80% các vấn đề quan trọng, không cần quá nhiều.

Lý do lần này test nhiều vì chúng tôi chỉ test xung quanh cái Date Input Field, vì thế chúng tôi muốn có càng nhiều mẫu càng tốt. Để tránh mất thời gian thì chúng tôi chọn Travel Card Application Form – là form đơn giản nhất – để tránh user sa đà vào các vấn đề khác. Form này có khoảng 10 câu hỏi, khi dựng prototype chúng tôi giảm xuống còn 7 và câu hỏi về ngày tháng năm nằm ở vị trí thứ 4.

Scenario và Goal đơn giản như sau: “Bạn là một khách hàng hiện hữu của ngân hàng, bạn chuẩn bị đi du lịch và cần đổi $5000 ra Euro. Một người bạn gửi cho bạn bản đăng ký trực tuyến qua email, bạn click vào link và đến trang sau. Goal là hoàn tất bản đăng ký này theo cách bạn hiểu”.

Sau khi mọi thứ đã ổn, chúng tôi bắt tay vào round đầu tiên.

Đọc tiếp »

Nicholas Winton, người anh hùng thầm lặng

Jan 25, 2015
Category: Tạp bút

Vào năm 1938, Đức Quốc Xã tiến quân vào Czechoslovakia (ngày nay là cộng hòa Séc). Những người Do Thái ở đây đã tìm mọi cách để sang Mỹ, Anh, Pháp, Palestine,… nhưng tất cả những cánh cửa biên giới đều đóng lại với họ.

Nicholas Winton, một người Anh, khi ấy 29 tuổi, đã đến Czechoslovakia và ông nhận thấy rằng ông phải làm một điều gì đó để cứu các trẻ em ở đây. Sau những nỗ lực không mệt mỏi của mình, ông đã cứu được tổng cộng 669 trẻ em, đưa họ về Anh và tìm mọi cách để các gia đình nhận nuôi các em. Sau đó ông tình nguyện gia nhập Hồng Thập Tự, gia nhập quân đội và ra chiến trường để cứu chữa các thương binh. Sau Hồng Thập Tự ông chuyển sang không quân và gia nhập Không quân Hoàng Gia, tiếp tục chiến đấu đến khi hết chiến tranh và tiếp tục làm các hoạt động nhân đạo khác.

Điều đặc biệt là trong suốt 50 năm, không ai biết về những việc ông đã làm để cứu 669 em nhỏ ở Czechoslovakia. Bản thân ông cũng không nhắc gì về việc đó, bản thân các em nhỏ cũng không hề biết được ai đã đứng phía sau để cứu mạng mình. Có một câu nói đáng nhớ trong đoạn phim trên, một em nhỏ, nay đã là một phụ nữ trung niên, khi được phóng viên hỏi rằng: “Bà nghĩ lý do vì sao ông ấy không nói gì về những việc phi thường mình đã làm trong suốt 50 năm qua?”

Bà trả lời: “Tôi nghĩ đó là phẩm chất tự nhiên của ông ấy, ông ấy thực sự nghĩ rằng mình sẽ làm tất cả những gì mình có thể để cứu những em bé và giúp các em có một cuộc sống mới. Xong! Chỉ có vậy! Và ông chuyển sang những việc tiếp theo để làm, như thể không có chuyện gì to tát!”

Mãi cho đến năm 1988, khi đài BBC tìm hiểu ra câu chuyện và mời ông đến một chương trình đặc biệt, nơi ông không hề biết rằng tất cả những người ngồi xung quanh mình là những trẻ em năm xưa ông đã cứu mạng. Họ nay đã già, có con, có cháu… con số nhân lên khoảng 15.000 người, không ai trong số họ tồn tại nếu không có ông.

Năm 2003, ông được nữ hoàng Anh phong tước hiệp sĩ (một tước hiệu cao quý của Anh), tại Czechoslovakia ông được xem là anh hùng dân tộc và được chính tổng thống Cộng hòa Séc trao tặng huân chương Sư tử trắng (Order of the White Lion) – huân chương cao quý nhất của Cộng hòa Séc.

Câu chuyện của ông đã được dựng lại thành một phim vào năm 2011 với tựa Nicky’s Family

Có những con người làm cho chúng ta cảm thấy mình thật nhỏ bé!

Mưa đầu mùa – 2015

Jan 23, 2015
Category: Âm nhạc

Mùa mưa năm 2009, tôi có post một bài nhạc, bản Mưa đầu mùa, do một người bạn sáng tác và được rất nhiều bạn thích. Bài hát được Vũ sáng tác vào khoảng năm 2003, 2004. Vũ kể bài đầu tiên đó Vũ đàn bằng một cây đàn rất rẻ khi những năm đầu tiên đặt chân đến Úc.

Sau nhiều lần năn nỉ ỉ ôi, cuối cùng Vũ đã đàn lại cho mình một phiên bản mới. Nhưng Vũ không cho mình đăng, vì Vũ nói là chưa hài lòng với phiên bản này, khi nào có thời gian sẽ đàn lại, có lẽ là Vũ hơi khó tính với âm nhạc của mình. Tuy nhiên, với cái lỗ tai trâu của tôi thì nghe vẫn rất hay! Có lẽ nhiều bạn cũng sẽ cảm nhận như vậy.

Vũ nói là Vũ muốn đàn bài này một cách hay hơn. Dù sao trong khi chờ đến phiên bản đó thì với tôi đây vẫn là một bài rất hay. Vì vậy nên thôi kệ, vẫn đăng share cho mọi người, sorry nghen Vũ :)

Và đây là phiên bản Mưa đầu mùa sau hơn 10 năm:

CBA Innovation Lab

Jan 14, 2015
Category: UX/UI

Hôm rồi công ty nơi mình làm việc vừa hoàn tất một đồ chơi mới cho team UX, gọi là Innovation Lab. Khu vực này rộng khoảng 650m2, tại đây UXD sẽ có nhiều công cụ, thiết bị hơn hiện đại hơn như tổng hợp thông tin các transaction theo thời gian thực theo từng vùng ở bất kỳ đâu, các thiết bị eye tracking mới, mô phỏng thực tế ảo,… Các thiết bị này sẽ hỗ trợ cho team UX làm các user interview, testing, analyst mà trước đây không làm được.

Có dịp sẽ viết chi tiết hơn về Innovation Lab này.

Travel Money Card

Jan 12, 2015
Category: Tạp bút
travel_card

Hôm rồi có người bạn kể chuyện đi du lịch ở Rome, để hành lý trong cốp rồi đi tham quan, quay ra thì thấy đã bị giang hồ đập kiếng xe, nạy băng sau rồi lấy hết tiền bạc.

Chợt nhớ hồi ở Việt Nam, mỗi lần mình và bạn bè đi du lịch nước ngoài thì đều có 1 chuyện phải làm là đi đổi tiền để xách theo. Không phải vì mọi người không có credit card mà vì xài thẻ ở nước ngoài phải chịu rất nhiều phí nên cuối cùng giải pháp mọi người thường chọn là xách theo nguyên cục tiền bỏ túi. Việc này khá nguy hiểm vì có những nơi (như Rome, Paris,…) dân 2 ngón móc túi rất nhiều.

Khi sang Úc ở mình mới biết là các ngân hàng ở đây có dịch vụ Travel Money Card khá hay. Nói một cách dễ hiểu thì dịch vụ này hoạt động như sau: trước khi đi xách tiền tới ngân hàng – kêu ngân hàng đổi sang loại ngoại tệ của nước cần đến và bỏ vô 1 cái thẻ cho mình, sau đó chỉ việc xách thẻ này đi du lịch.

Vì thẻ đã được load trước đúng loại ngoại tệ cần dùng nên khi xài ở nước ngoài không bị phí chuyển đổi ngoại tệ. Khi cần rút tiền thì có thể rút ở bất kỳ máy nào chấp nhận Visa, Master,… Trường hợp bị 2 ngón móc bóp thì chỉ việc báo về ngân hàng khóa thẻ lại là xong.

Ngoài ra thẻ này còn có thêm một số ưu điểm nữa như:

  • Có thể load trước nhiều loại ngoại tệ khác nhau vào thẻ, thích hợp với đi du lịch ở nhiều nước.
  • Vì là card prepaid nên không lo chi tiêu quá trớn như credit card.
  • Có thể lock trước tỉ giá trước khi đi du lịch, đỡ lo tỉ giá lên xuống bất thường.
  • Với ngân hàng mình đang xài thì có thể track real-time qua mobile app, dùng app này để lên plan chi tiêu trong suốt chuyến đi, khá tiện lợi.

Dịch vụ này khá tiện, không biết bây giờ ở VN đã có chưa, nếu chưa thì hy vọng sớm triển khai. Bạn bè mình có ai đang làm ngân hàng ở Việt Nam lúc nào rảnh nghiên cứu triển khai, chắc sẽ đắt khách.

Các bài cũ hơn:12345...17Trang sau »

BÀI ĐỌC NHIỀU